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从小贩墟市走到商场街市:无底线的消费垄断

最后编辑于 2019-12-04
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从小贩墟市走到商场街市:无底线的消费垄断

在新春旺角发生因为街头小贩触发的暴力骚乱之后,反对声音表明:不能接受示威人士无底线的暴力行为。但同时间,远在屯门良景邨的一角其实亦发生着一场涉及领展、建华及疑似黑帮人士,跟无牌小贩的冲突事件;背后反映了更值得我们关注的无底线消费垄断。

根据传统左翼理论的分析,资本主义社会的资本积累主要依赖生产过程中,劳力价值的剥削。但晚近的理论已指出,除了是在工资及工时的剥削之外,现今的资本家其实更在消费环节进行二轮的消费剥削;而依靠的主要是消费市场的垄断。最普遍的例子是,资本家其实一直在人们平日衣、食、住、行的消费过程中,试图谋取最大化的利润。在香港的在地处境来说,住及行基本上还有政府较大程度的提供或干预。但在衣与食的部分,却主要是任由私人市场运作。而这种市场运作亦已由小规模及小资本的小贩墟市,发展到连锁的店舖、超市、商场、甚至是近来引起关注的集团街市。如果以时代发展的顺序说明,我城消费设施的发展,或者可以依次分为小贩墟市,连锁超市及商场集团街市三个阶段。

消费垄断 衣食层面扩展

在最历史悠久的小贩墟市阶段,城市居民主要都是选择光顾街上,因着人流通道而自然形成的小贩墟市。为了规範流动摆卖,殖民政府在建立其政权不久已向小贩发出流动牌照,后期又发出固定牌照,设立公众街市,试图将流动小贩安置纳入室内。即使在公营房屋区域,亦有考虑一如私人大厦,在基座开设地舖小店,在邨内设立冬菇亭,也有小型商场及街坊街市,服务邻近居民。但在自70年代开始,政府停止向小贩发牌,连锁超市渐次出现,更广布至所有区域。在部分发展商持有的私人屋苑,更出现同一集团全面垄断所有零售设施的局面。在90年代,天水围更爆出政府保证区内单一发展商,可以垄断区内零售设施,避开商业竞争的丑闻。而垄断範围则全方位地扩及电讯、餐饮、药品及娱乐设施等等,也扩展到全港每一个角落。

公共街市十室九空 购物「被选择」

踏入2005年,领汇上市更启动了公营零售设施完全私营化的局面。作为最大的零售设施业主,房委会一下子将所有属公众资产的商场及停车场全数卖出。除了少数本港散户之外,最大的股票持有者其实都是国际基金投资者,操控着租金水平及日常管理的实权。投资者看重的不再是必需的服务种类及居民的消费能力,而是租金收益及投资回报。除了大肆装修加租,改变租户组合以迎向高消费群之外,更妄顾社会责任,索性出售对居民十分重要的商场设施。令人意想不到的是,领展除了外判街市以外,最近更改变策略,与街市营运商合作,重新发展高档街市;连剩下出售日常物品货品的零售小店也悉数赶走;引起一如天水围天耀邨居民及青衣长发街市商贩的抗争。虽然新的集团街市貌看似仍是以小店形式经营,但背后的老闆原来已属同一集团所持有,前店店员原来只是集团的售货员。在这种疯狂的全面垄断形势之下,某些势力人士当然不能再接受无牌小贩的竞争存在,以至又发生良景邨的「管理员」无牌执法事件。或者,我们的社会已经由「买罐可乐都要去超市」,发展到「买只鹹蛋都要去集团街市」的局面。事实上,随着食环署经营的公共街市十室九空而面临倒闭,市民可以选择的零售设施买少见少;「被选择」购物的困局已经形成。

生于乱世,除了要体察看不到的制度暴力之外,更要意识到无底线消费垄断的形成及其可怕之处。说到底,行动最激烈的从来不是义愤不平的示威者,而是貌似激进市场原教旨主义者,实为超级垄断集团的领展、街市营运商及一众背后的既得利益者。



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